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Facebook要用无人机把世界连在一起

2020-06-07


Facebook要用无人机把世界连在一起

美国科技公司疯无人机,亚马逊用它来送货,而 Facebook 则想命令无人机飞到偏远地区,让全世界都连上网路。

去年 Facebook 与联发科、Nokia 等科技公司共同成立 Internet.org,提供全球低廉网路服务,目前为止透过与菲律宾、巴拉圭电信商的合作,两国使用手机上网的使用者成长了两倍,网路也多了 300 万新使用者。今天 Facebook 串联全球的计划更进一步,宣布成立「Connectivity Lab」,并且聘雇英国太阳能供电无人机 Ascenta 开发团队,协助开发连网飞行器 1。以下为 Internet.org 释出的最新宣传影片:

除了 Ascenta 之外,与 Connectivity Lab 合作的还有 NASA 的喷射推进实验和艾姆斯研究中心,期望以更好的技术以及更快的速度把全世界连起来。Ascenta 的五名成员总计拥有超过 100 年的航太产业经验,创办人曾打造全球最持久太阳能无人机 Zephyr 的早期版本。

Internet.org 将会因地制宜,在不同的地方採用不同的工具,为当地人民提供网路。在人口稍微稠密的郊区他们会用高空长续航力的太阳能飞行器,可在空中飞行长达一个月之久,而且可以带来稳定的连线;人口较稀疏的的地区则用低轨以及地球同步卫星。


据传 Facebook 将收购无人机开发公司 Titan Aerospace

此外,本月初美国科技媒体 TechCrunch 报导 2,Facebook 将以 6000 万美金併购太阳能无人飞行器製造商 Titan Aerospace,其所研发的飞行器可以连续飞行五年毋需落地。倘若消息为真,第一步将打造 11000 架无人机,非洲是第一个实验区域。

Facebook要用无人机把世界连在一起
Google Project Loon 示意图

前天收购 Oculus VR,被解读为跟上 Google「找寻未来」的脚步,Facebook 买下无人机製造公司的动作,也让人很容易联想到 Google 去年中揭晓的「Project Loon」,让彼此可互相通讯的太阳能氦气球升空,克服岛屿、沙漠、高山、丛林的阻碍,为荒野带来网路。至于 Facebook 无人机与 Google 氦气球孰优孰劣,The Verge 做了一张表格比较两者的尺寸、数据传输、飞行高度、覆盖範围等 3:

Facebook要用无人机把世界连在一起
Facebook要用无人机把世界连在一起

早在 2011 年联合国就已主张,上网是人权 4,但至今全球 70 亿人口中其实还有 2/3 尚未连网。儘管有人认为 Facebook、Google 的「伟大愿景」只不过出于自利,毕竟近 50 亿人口潜藏的商机无限,关于网路造成的负面冲击也一直有人声讨,但是无论如何,网路的存在,应该还是「利大于弊」。

  1. Internet.org↩
  2. Facebook Looking Into Buying Drone Maker Titan Aerospace↩
  3. Google’s balloons versus Facebook’s drones: the dogfight to send internet from the sky↩
  4. U.N. Report Declares Internet Access a Human Right↩



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