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六种时间观(上):你怎幺定义过去、现在和未来?

2020-06-18


这里说的「时间观」不是有没有守时、规划时间之类的时间观念,而是不同的时间倾向——有些人总是期待未来,有些人只看得见现在,有些人缅怀过去。每个人在这三个时间点上的着重不一样,也就造就了不同的行为与思考方式,对不同的人来说,过去或许比现在重要,现在或许比未来重要,反之亦然。

这个星期解读的书是《津巴多时间心理学》(这是简体版,台版叫《你何时要吃棉花糖?》),作者是着名心理学家菲利普.津巴多(Philip G. Zimbardo,经典的斯坦福监狱实验的主试)和约翰.博伊德(John Boyd)。两位作者想要研究「时间观」(Time Perspective)对人的心理会产生什幺作用,于是开发了一种用作测试不同时间观的心理测试,并针对这个心理测试的结果展开研究。

结果发现,不同的时间观竟然可以预测个体的未来表现和行为準则,例如,注重未来的人更守时,而且更可能是高收入群体,更愿意与他人达成协作等等。

具体来说,我们的「时间观」主要可以被分成三种,亦即「过去」、「现在」和「未来」。这三种时间观可以再进一步被细分为六种次级时间观,每一种时间观都会各别导致不同的行为和决策模式,其分别为:

    积极过去消极过去宿命现在享乐现在未来超未来

当然,在我开始说明不同的时间观之前,我建议你先做一做这个测试,看看自己是哪一时间观的,回答问题的时候要真心,这样才能精确的了解自己(建议有英文能力的人做英文版的测试):

Zimbardo Time Perspective Inventory津巴多时间观念测试简体中文版

你会发现,你在六种不同的时间观里都有得分,只是高低不一样而已,我做的测试结果如下:

六种时间观(上):你怎幺定义过去、现在和未来?

每个人都拥有所有以上的六种时间观,但其中一些时间观会佔主导地位,换言之,对你产生的影响最大。对我来说,上面的图表显示了我在未来时间观得分最高,其次是享乐主义现在时间观,这两个时间观对我影响最大,其他的时间观对我影响较小。

那幺,具体来说,不同的时间观到底意味着什幺呢?我们先从「过去时间观」说起。每个人都有过去,而过去发生了什幺会一定程度的影响今天的我们。但你可能没有意识到的是,对我们产生最大影响的,并不是在过去「客观上发生了什幺」。而是我们自身在「主观上如何看待」过去。

两种看待过去的角度

两位作者在进行了一系列的研究后,发现我们看待过去的角度是「积极」还是「消极」的,会在无形中影响我们当下的想法和行为:

平均而言,在「消极过去时间观」获得高分的个体,亦即比较容易想起过去曾发生「坏事」的个体,会表现出更高的攻击性、更少的幸福感、更容易抑郁、更少控制力、更容易撒谎、更不友好、更欠缺活力、更缺乏自尊等等。

而在「积极过去时间观」获得高分的个体,亦即比较容易想起过去曾发生「好事」的个体,会表现出更低的攻击性、更少的焦虑、更稳定的情绪、更有活力、更有创造力、更高的自尊等等。

六种时间观(上):你怎幺定义过去、现在和未来? 图片提供:4THINK

综合以上可以看见,「消极过去时间观」获得高分的个体的思考与行为会比较「负面」,而「积极过去时间观」的思考与行为会比较「正面」。但这肯定会让部分人觉得无奈啊,如果我拥有「消极过去时间观」是因为我的过去充满消极事件、发生过诸多坏事,那肯定不是我所希望的,也肯定不是我所能控制的,谁不想出生在快乐幸福的家庭,过上圆满的童年,迈上人生高峰?

的确,过去已经发生,我们无法改变过去在客观上发生的事情。但就如我前面所提到的,对我们产生最大影响的,并不是在过去「客观上发生了什幺」,而是我们自身在「主观上如何看待」过去。

换句话说,如果一个人可以改变自身对过去的看法,那幺他就能把「消极过去」转换成「积极过去」,只不过,这可能需要花费一些心力——《津巴多时间心理学》的两位作者也提出了一系列可操作的练习,帮助读者重构对过去的看法,把消极转化为积极,点击这里可以看到该项练习。

另外,「积极过去时间观」是可以简单被培养出来,书中提到另一个研究:

这个方法和之前我们在这一篇文章提到的非常接近,同样是以非常简单的方法换取积极的心理,而其背后的原理也是一样的——你怎样看事情,就会获得怎样的主观感受,进而导致不同的心理状况。

两位作者也指出,总的来说,「过去导向」的人,亦即在过去时间观获高分的人更倾向于缅怀过去、更守旧,也更倾向于保守。例如,当他们的银行有一笔存款时,他们更倾向于「保护」这笔存款,而不是将之用在投资,更不是用在享乐上。倾向于把钱用在享乐上的人,更可能是那些在「现在」时间观获高分的人。

追求刺激,还是借刺激消愁?

总的来说,「现在导向」的人会比较爱追求刺激、爱玩,但这里的「爱玩」背后有两种不同的动机:一种是纯粹的为了获得愉悦感,为获得享受而「爱玩」,他们的时间观属于「享乐现在」;另一种则是为了用愉悦感来抵消生活中的消极、平庸,才变得「爱玩」,他们的时间观属于「宿命现在」。

两者有什幺分别呢?直接看表:

六种时间观(上):你怎幺定义过去、现在和未来? 图片提供:4THINK

从上面的列表我们可以看到,「享乐现在」和「宿命现在」有不少重叠之处,他们同样具有较多抑郁感受、较少责任心、较难控制冲动、会主动寻找刺激。但两者相较之下,「享乐现在」无疑比「宿命现在」好一些。

所谓的「宿命主义」说白了,就是秉持着「我的命运早就被注定」信念的人,他们强烈的认为「能吃多少住多少都是注定的,我的命运不由得我做主」。他们会妒忌/羡慕那些出生在有钱人家的孩子,他们认为自己最大的不幸就是「我命如此」。

换言之,宿命主义者被信念限制了自己的能动性,他们或许不欠缺改变命运的能力,但他们的信念限制了自身的行动力——「就算我获得成功,也有可能出街就被车撞死,所以努力来干嘛?」

越极端的宿命主义者越容易表现出攻击性、焦虑和压抑,两位作者甚至在书中以恐怖事件做「极端宿命主义」的例子:

比起「宿命现在」,「享乐现在」时间观就温和多了,但「享乐现在」时间观依然存在一些常见的问题,套用正向心理学家塔尔.班夏哈(Tal Ben-Shahar)在《幸福的方法》中对「享乐主义」的阐释:

你身边的朋友或许就不乏享乐主义者,他们很可能是个开心果、爱玩、爱享受人生,甚至算得上「阳光」,但他们一般自制力较差,生活不协调,责任感较低,情感较不稳定。

而无论是「宿命现在」还是「享乐现在」,现在导向者一般都欠缺规划、想像未来的动机,一项研究显示,现在导向的人与滥用物质相关,他们更容易染上毒瘾:

简单来说,现在导向者并不是因为没有类似「毒瘾会毁了你的未来」的知识,才犯下染上毒瘾的错误的,而是「未来」对他们来说似乎就像是个盲点,与他们所知的知识无关。

换言之,与其说他们不知道吸毒是不好的,不如说他们在这一方面比较容易产生诸如「先尝试一把,以后的事情以后才打算」的想法,比较不会因为诸如「这样做的话以后会很惨」的想法而担忧。

不过,「享乐现在」也有好的一面,因为从人生的长河来看,如果今天的我是不快乐的,那幺未来的我就少了一些「积极过去」了。如果今天的我过得快乐,那幺未来的我在回忆起今天时,也会会心一笑。

从这个角度来看,有一定程度的「享乐现在」还是好的,今天的享乐不一定代表明天的颓废,也可以是明天努力的动机。

延伸阅读:六种时间观(下):「未来导向」的人更善于解决问题



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